Eu Sobrevivi Mergulhando em um Rio Gelado

Em dezembro passado, o meu de 2 anos de idade, filha, Ashlyn, e fui visitar meus pais em Atlanta para as férias. Eu tinha que chegar em casa para Minneapolis para o trabalho, para nós planejado para voar de volta no dia anterior, com uma escala em Detroit. Meu pai trabalha para uma companhia aérea e eu voar de graça, mas eu tenho que ir no modo de espera.

Que dia a todos, parecia que queria ir para casa, e durante a escala em Detroit, eu continuei recebendo retirado de um vôo para o próximo. Eventualmente, eu aprendi isso pode ser um par de dias até que eu poderia voar. Eu estava cansado naquele ponto e Ashlyn foi irritadiço, então o que eu deveria ter feito era simplesmente um quarto de hotel e dormir um pouco. Mas então eu teria faltado ao trabalho—então o que eu fiz, em vez disso, foi alugar um carro e começar a dirigir as 13 horas de viagem de regresso a casa.

Quase Fatal Fadiga
Eu dirigi direto através da noite com Ashlyn de dormir na parte de trás. Após cerca de 10 horas, eu simplesmente não conseguia manter meus olhos abertos mais. Em cerca de 5 a.m., adormeci ao volante na auto-estrada I-94 assim como eu estava me aproximando as duas pistas da ponte que atravessa o Cedro Vermelho Rio em Menomonie, Wisconsin. Eu acordei e percebi que eu estava indo rápido, talvez até 70 quilômetros por hora.

Nós colidiu com a parede de cimento da ponte. Eu bati minha cabeça contra a janela do lado. Você acha que o carro seria acabou amassado, mas em vez disso, ele saltou sobre o parapeito e mergulhou a cerca de 200 metros em linha reta para o rio gelado. Parecia que eu estava em uma montanha russa que vira para trás e para a frente. A frente do carro perfurado o gelo em um ângulo de 45 graus, com o back-end apontando para cima no ar.

O anterior explodir a minha cabeça bateu-me um pouco, e eu estava dentro e fora da consciência. A água gelada do rio escoa para as costuras da porta da frente me acordou. Eu ouvi Ashlyn chorando e se virou para ver que ela estava bem. Cada parte do carro ficou destruído, exceto para o meu lugar e onde Ashlyn estava sentado. Eu tinha de vidro no meu cabelo, na minha pele, e na lateral do meu rosto. Ashlyn do rosto raspado, mas foi muito menor.

Uma Desesperada Subir
O lado do motorista do carro estava se inclinando em direção ao gelo. Eu peguei Ashlyn e socou para fora os pedaços de vidro que ainda estavam na janela da porta. Em seguida, Ashlyn e eu me apaixonei pela janela, para o gelo. O gelo estava literalmente segurando o carro, mas a água do rio foi formando um pool de volta. Felizmente, o gelo nunca quebrou, mas ouvi-lo rachaduras.

Estávamos a cerca de 40 metros a partir da borda do rio, e estava escuro. Eu, indo em direção a terra e olhou para o barranco—ele era íngreme, talvez com 70 graus de ângulo, e coberto de gelo e neve, com alguns arbustos de fora. Eu sabia que não havia nenhuma maneira que eu poderia escalá-lo, não com Ashlyn em meus braços, e provavelmente não é o mesmo sem ela.

A temperatura -10°F, e nós dois estávamos encharcados. Ashlyn teve seu casaco de inverno em; eu estava vestindo apenas um leve agasalho. Estávamos no meio do nada. Os carros de corrida da ponte. Ninguém tinha visto a gente ir lá e ninguém poderia nos ver agora. Eu comecei a subir a colina. Eu agarrou ervas e pequenos arbustos, e eu deve ter tentado e deslizou para baixo de 20 vezes, os arbustos quebrar na minha mão.

Então, a coisa mais estranha que aconteceu, como um vento levantando-me em meus braços—o mais provável é uma explosão de adrenalina—e eu senti como se estivesse sendo empurrado até que o aterro. Eu atingiu o guard-rail, que era de oito metros de altura. Eu odeio dizer isso, mas eu joguei Ashlyn-se a mais um grande corcunda de neve antes de subir em cima de mim. Eu não tinha escolha. Eu a pegou e correu para o outro lado da estrada, então eu poderia sinalizar para baixo de um carro.

Apenas alguns carros estavam passando. Ninguém parou. Eu vi os faróis de um carro que vem no sentido oposto e correu pela estrada, saltou sobre a mediana e para o lado da estrada. Mas que o carro passou também a nós. Ashlyn e eu estávamos congelados cubos de gelo. Eu pensei que ela iria perder seus dedos e dedos do pé. Eu estava tonto do frio, vendo os pontos negros na minha frente. Eu continuei sentindo como se eu estivesse prestes a desmaiar.

Eu tentei acenar para baixo carros para mais de 45 minutos sem sorte. Eu estava tão desesperado. Na verdade, eu pensei em deixá Ashlyn no lado da estrada e pular na frente de um carro para que ele batia-me e, em seguida, ele iria parar e a minha filha seria salvo.

Eu comecei a correr ao longo da estrada, para ver se eu poderia encontrar qualquer coisa, uma estação de gás ou de telefone público. Eu segurei Ashlyn perto do meu peito para mantê-la aquecida. Ela estava chorando o tempo todo, mas agora ela estava tranquila. Ela falou só quando eu parei de correr. “Não pare, Mamãe”, ela gritou. “Não pare.” É como se ela sabia que pode congelar até a morte.

Eu pensei que talvez eu poderia encontrar alguma ajuda na próxima saída, então eu corri outro quarto de milha, e quando eu cheguei eu vi um estacionamento com um único caminhão estacionado na mesma. Só então eu vi suas luzes e ouviram o motor de arranque. Eu pensei, Essa é a minha única chance, e correu para baixo do morro como um louco. O motorista começou a puxar, e eu estava na frente do caminhão para que ele não poderia sair. Eu corri até a janela e disse a ele que eu tinha sido um acidente. Ele ligou para o 911.

Diferente de hipotermia, Ashlyn e eu estávamos multa—não concussões, não frostbite—e nós estávamos no hospital apenas por um par de horas. Para este dia, eu realmente não posso explicar como nós o fizemos. As pessoas que recuperou o carro não conseguia entender como havia chegado até o aterro—eles tiveram que ir para baixo, usando cordas. Todo mundo que viu que o carro furar reta até o rio chamado a nossa sobrevivência, um “pequeno milagre”.

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